綜觀James Harden的NBA生涯,從雷霆最殺板凳球員到加盟火箭後,一度被外界批評為防守態度爛到極致的買犯王,到如今年度MVP呼聲最高的候選人,究竟大鬍子如何在短短3年內由黑轉白,煉成時至今日的模樣?

火箭本季一飛沖天,目前在西區的戰績與勇士不分軒輊,Harden每晚憑藉逆天的進攻火力加持,堪稱球隊的頭號領導者,亦被視為聯盟本季最強的後衛

若將時間再往前拉回個2至3年,也就是總教練Mike D'Antoni尚未執掌兵符時,還記得2013-14賽季人們是怎麼批評Harden的嗎?

進攻慾望強,防守不專注,喜好單打不愛配合,靠著裁判罩頂的光環打天下,空氣買犯哥.......諸如此類的批評,讓Harden飽受諸多的質疑,甚至被總教練Kevin McHale批評為不合格的領袖,跟前隊友「魔獸」Dwight Howard不合的傳言更是鬧得休士頓滿城風雨。儘管Harden每晚能夠輕鬆轟下25分以上的數據,火箭仍舊屬於中段班的球隊,到了季後賽也只有挨打的份。

我覺得自己做得很棒,我的教練和隊友們都知道我訓練有多麼刻苦。每天我都在努力成為一名更好的球員,以及一名球隊領袖。

 

即使身負黑名,也無法撼動Harden成為巨星的決心。火箭自從2016年找來D'Antoni擔任總教練後,正式改變了Harden的生涯軌跡,其中最大的變化,就是從一名專職得分的後衛,轉變為場上的控球指揮官。

 

仙人指路重歸正軌,當外界存疑Harden扮演控球能否分配球權,他以行動證明自身的價值,靠著優異的外線及切入破壞力,讓對手防不勝防,藉此為隊友製造外線大空擋。

 

火箭也因此變成聯盟著名的跑轟戰隊,每場比賽皆在三分外線開花結果,更重要的是,Harden的防守也不再像從前ㄧ樣破綻百出,並懂得如何領導球隊邁向勝利!

還記得季初Chris Paul加盟球隊時,大家懷疑兩名習慣持球在手的明星後衛如何共存?事後證明,以Harden為主要進攻發起點的戰術核心也同樣適用,磨合出的化學效應超出眾人想像,兩人互相兼容的結果,讓火箭的進攻招牌在聯盟大放異彩。

Harden本季拿得到MVP嗎?答案是幾乎穩定入手的,去年若非Russell Westbrook的大三元賽季太過耀眼,大鬍子同樣有資格能夠手握聯盟最有價值的球員的榮耀。

 

黑暗既去,黎明再起,如今對於Harden而言最大的挑戰,是能在季後賽帶領火箭走得多遠:最大的挑戰,正是近3年來稱霸聯盟的勇士。火箭隊在Harden與CP3的帶領下,今年若在6月能下聯盟總冠軍的王座,也完全不會再讓人感到意外了。